véronique gruca: research & cv

Family Stories. Sociability, Rituals and Everyday Life among the Mongolian Buryat Herders

Research Area 1: Displacements, “Dépaysement” and Discrepencies: People, Knowledge and Practices

Contact : veronique.gruca(@)cefres.cz

My research focuses on Mongolian Buryat herders’ sociability, shamanic and funeral rituals and daily family affairs. I explore the particular texture of social relations specific to the pastoral way of life, as well as the perpetuation of solidarity bonds between people, the spirits and the dead in contemporary Mongolia. This research is based on 20 months of extended fieldwork conducted between 2015 and 2020 among Buryat herding families of north-eastern Mongolia. It encompasses the study of several aspects of social life: shamanic rituals, funeral rites, nomadic pastoralism and the way people relate to their “homeland” (nutag). The ethnographic data has been collected from several households (ail) that are all related to each other as they belong to one large extended family (hamaatan) whose members are dispersed throughout the territory.

One of the salient features of this research is the analysis of the reconfiguration of relations between the living, the spirits and the deceased, and is studied through the description of rituals and through an analysis of herders’ daily life and “family stories”. Whether between relatives, neighbours, with the dead or the spirits of the territory, sustained efforts and permanent care work are directed towards maintaining harmony. Some contexts however show a severe shift in this relational balance. My research aims to examine this particular type of sociability which seems to oscillate between uncertainty and stability, by considering both the way in which solidarity is expressed on a daily basis, as well as the situations generating disputes and disagreements, where harmony is compromised. I also show how dispersal, gathering and nostalgia seem to be at the heart of the relationship between the Mongol Buryats and their “homeland” (nutag). Through a detailed description of shamanic rituals and funeral rites, my doctoral dissertation describes this relationship in its complexity and examines the specificity of a deterritorialized “state of being” and way of relating to the world.

CV

Education

  • 2018 – : Doctorat en Anthropologie à l’Université Paris-Nanterre
    Thèse intitulée « Chamanisme, mort et mines en Mongolie postcommuniste », réalisée sous la direction d’Anne de Sales et de Grégory Delaplace.
  • 2018-2020 : Licence de Mongol (langue et civilisation) à l’INALCO (Institut National des Langues et Civilisations Orientales), Paris, mention «Très bien »
  • 2014-2016 : Master d’Anthropologie à l’Université Paris-Nanterre, mention «Très bien »

Terrains de recherche/ terrains ethnographiques

  • 2020 : Terrain ethnographique de 10 mois en Mongolie (en
  • région du Dornod, districts de Bayan-Uul et Bayandun ; Oulan-Bator)
  • 2018-2019 : Terrain ethnographique de 5 mois  (Mongolie, région du Dornod, districts de Bayan-Uul et Bayandun)
  • 2015 : Terrain ethnographique de 5 mois dans le cadre du master(Mongolie, régions du Hentii et du Dornod)

Publications

  • Gruca V. (2015), « Créer un terrain d’entente. Etude de deux rituels chamaniques bouriates en Mongolie », [Mémoire de Master].

Interventions et Journées d’études

  • Mai 2021 : « Nutag : a Mongolian conception of Homeland ? », Epistemological Seminar, CEFRES, Prague, République Tchèque
  • Mars 2021 : « Se retrouver dans les steppes en temps de crise », séminaire Penser les crises, CEFRES, Prague, République Tchèque
  • Mars 2021 : « Retour sur l’expérience d’un confinement partagé avec une famille bouriate en Mongolie », Séminaire du Centre d’Etudes Mongoles et Sibériennes (CEMS), Paris, France
  • Février 2021 : « Quand l’Autre est le plus proche : relations de voisinage chez les Bouriates en Mongolie rurale », séminaire historique franco-tchèque, CEFRES, Prague, République Tchèque
  • 2019 : Participation à la Journée d’étude des doctorants du LESC (Université de Paris-Nanterre). Titre de la présentation : « Dynamiques intrafamiliales et rituel. Etude d’un rituel chamanique bouriate en Mongolie »
  • 2015 : Intervention en Cours Magistral de L2 intitulé « Anthropologie et Photographie » – présentation des données de terrain et travaux du mémoire de master.

Bourses et subventions destinées aux recherches de terrain

  • 2020/06-2020/12 : Presidential scholarship from the International Association for Mongolian Studies, Mongolia
  • 2019 : Bourse d’Aide à la Mobilité Internationale des doctorants, octroyée par la Région Ile-de-France.
  • 2018 : Bourse de terrain, octroyée par l’Ecole Doctorale 395 « Milieux, cultures et sociétés du passé et du présent », Université Paris-Nanterre
  • 2015 : Lauréate de l’Aide aux Projets Solidaire, commune de Massy (91)

Autres bourses de recherche et mobilités à l’étranger

  • 2021-2022 : Doctorante boursière au CEFRES, Prague
  • 2020/12-2021/08 : Doctorante boursière au CEFRES, Prague
  • 2012-2013 : Année d’étude en Anthropologie Sociale à Durham University, Angleterre, dans le cadre du programme de mobilité Erasmus.

 

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