Introduction to Post-Colonial Theories and Literatures: Francophones Perspectives

A course at the Department of Roman Studies of the Faculty of Arts, Charles University

Time and venue: Every Wednesday from 5:30 to 7:00 pm, room 217, FF UK, nam. Jan Palacha 2
LecturersChiara Mengozzi, Ph.D. and Mgr. Vojtěch Šarše
Language: French


The “post” in postcolonial not only alludes to the era following decolonization, but hints first and foremost to the set of practices of resisting colonialism, colonialist ideologies and contemporary forms of domination and subjugation. Our course aims at understanding the political, cultural and linguistic problems framed by European colonization and its legacies. Based on the reading of iconic theoretical texts of the postcolonial thought (by Césaire, Fanon, Saïd, Spivak, Mbembe, Bhabha, Thiong’o) and on the textual analysis of a few French and Francophone literary works (from Africa and the Caribbean), the course will revisit the literary canon through the lenses of power relationships between individuals, languages and cultures. It will highlight the stylistic and topical features of novels written by authors from the ex-French colonies and the Overseas Territories such as: the relationship to French language, exclusion/inclusion, feeling of in-betweenness, national allegories, master-slave dialectic, or the rewriting of history.

Tasks and credits
  • The course is open to all students of French language and literature and counts for 6 university credits
  • Attendance and active participation are required
  • Students shall prepare an oral presentation on one of the texts included in the bibliography, or possibly write a commentaire composé
  • The final oral exam will include material from the entire course
  • Ashcroft, Bill; Griffiths, Gareth; Tiffin, Helen:  The Empire Writes Back : Theory and Practice in Post-colonial Literatures
  • Ahmad, Aijaz : In Theory: Classes, Nations, Literatures
  • Beti, Mongo : Ville cruelle
  • Beti, Mongo : Le pauvre Christ de Bomba
  • Beti, Mongo : Afrique noire, littérature noire
  • Beti, Mongo : Main basse sur le Cameroun : autopsie d’une décolonisation
  • Camus, Albert : L’Étranger
  • Césaire, Aimé : Cahier d’un retour au pays natal
  • Césaire, Aimé : Discours sur le colonialisme, suivi de discours sur la négritude
  • Césaire, Aimé : Une Tempête, d’après La Tempête de William Shakespeare : adaptation pour un théâtre nègre
  • Elis, Bret Easton : American psycho
  • Fanon, Frantz : Peau noire, masques blancs
  • Fanon Frantz : Les damnés de la terre
  • Jameson, Fredric : Third-World Literature in the Era of Multinational Capitalism
  • Kane, Cheikh Hamidou : L’aventure ambiguë
  • Laye, Camara : L’enfant noir
  • Loba, Aké : Koucoumba, l’étudiant noir
  • Mabanckou, Alain : Bleu-Blanc-Rouge
  • Mabanckou, Alain : African Psycho
  • Mabanckou, Alain : Black Bazar
  • Mbembe, Joseph-Achille : Sortir de la grande nuit : essai sur l’Afrique décolonisée
  • Mbembe, Joseph-Achille : Critique de la raison nègre
  • Moura, Jean-Marc : Littératures francophones et théories postcoloniales
  • Nganang, Patrice : Manifeste d’une nouvelle littérature africaine
  • Nganang, Patrice : La république de l’imagination
  • Oyono, Ferdinand : Une vie de boy
  • Oyono, Ferdinand : Un vieux nègre et la médaille
  • Oyono, Ferdinand : Le chemin d’Europe
  • Said, Edward : Orientalism
  • Said, Edward : Culture and Imperialism
  • Sartre, Jean-Paul : Orphée noir, préface à l’ Anthologie de la nouvelle poésie nègre et malgache de Senghor.
  • Sembene, Ousmane : Les bouts de bois de dieu
  • Spivak, Gayatri: A Critique of Post-Colonial Reason: Toward a History of the Vanishing Present
  • Thiong’o, Ngugi wa : Decolonising the Mind: The Politics of Language in African Literature
  • Tournier, Michel : Vendredi ou les limbes du Pacifique
  • Young, Robert : Postcolonialism. A Very Short Introduction

Illustration : Abdoulaye Konaté, Génération biométrique (Mali), textile, Afropixel 2010 Biennale de Dakar